Modnation Racers / Arvostelut / pelaaja.fi

Modnation Racers

3.06.2010 // Kirjoittanut: Freeman
28

Mitä saadaan, kun yhdistetään Mario Kart ja LittleBigPlanet? Ainakin roppakaupalla ennalta arvattavia rinnastuksia. Modnation Racers ei juurikaan juhli uusilla ideoilla. Mutta minkä se häviää omaperäisyydessä, korvautuu pelattavuudessa.

Pyrkimyksissäni välttää ilmiselviä vertailuja LittleBigPlanetin ja ModNation Racersin kesken, keksin kenties huonon kiertoilmauksen Play Create Share -konseptista: Käyttäjät Ovat Luultavasti Meitä Etevämpiä. LittleBigPlanet todisti väitteen oikeaksi, sillä yhteisön luomat kentät olivat useimmiten parempia kuin kehittäjien luomat. Niissä myös vilisi nolo määrä sukupuolielimiä, joiden invaasio vain odottaa ModNation Racersin julkaisupäivää.

Idea ei ole uusi. Antamalla pelaajille vapaat kädet tehdä omia luomuksia on pitänyt sellaiset nimikkeet kuin Half-Life pinnalla vielä vuosia julkaisun jälkeen. LittleBigPlanet ei kahden miljoonan kenttänsä puolesta näytä myöskään hiipumisen merkkejä. Joten jos olet koskaan Mario Kartia ajaessasi tuuminut osaavasi tehdä kehittäjiä parempia ratoja tai halunnut vain huikean määrän hyppyreitä jokaiseen mutkaan, on ModNation Racers vastaus rukouksiisi. ModNation Racers onkin kahden huippupelin äpärälapsi loistavalla geeniperimällä.

Ärsyttävä tekoäly

Pelin ydin rakentuu niin ModNation Championsihips -kisan kuin rakentelunkin ympärille. Ensiksi mainittu toimii ajokouluna online-peliä silmällä pitäen. Sen läpäiseminen palkitsee myös pelaajan erilaisilla objekteilla, kuten tarroilla ja tavaroilla, joita voi käyttää omien ratojen suunnitteluun. Alun kisat ovat anteeksiantavia ja esittelevät perusteet, joilla kisat tulevaisuudessa voitetaan. Leveät radat antavat tilaisuuden harjoitella niin aseiden, boostin kuin driftaamisenkin käyttöä ja ajoitusta. Voitto ei kuitenkaan ole niinkään kiinni ajotaidoista kuin siitä, kenellä on suurimmat pyssyt.

Jokaisen kuskin tärkein ase on boost-mittari. Se toimii niin kilpenä aseita vastaan kuin pyrähdyksenä, joka saattaa määritellä kärkisijan kisan päätyttyä. Ensiksi mainittu on näistä kahdesta huomattavasti tärkeämpi. Peli karjaisee varoitussireenillä aina aseen lähestyessä, jolloin oikein ajoitettu kilpi suojaa pelaajaa tämän matkan pysäyttävältä ohjukselta. Ajoitus on kuitenkin turhauttavan vaikea oppia. Useammin kuin kerran kolmen aseen tullessa putkessa kohti pelaajan pitämää kärkisijaa, sijoittuminen muuttuu mahdottomaksi. Tekoälyn ongelma onkin se, että se huijaa. Eikä tämä ole vain katkeraa tilitystä.

Ensimmäisten harjoituskilpailujen päätyttyä vaikeusaste nousee jyrkästi ja ensimmäisen sijan metsästämisestä tulee melkoista arpapeliä. Kuminauhan mallinen tekoäly toimii näet väärinpäin. Kaikki on hyvin niin kauan kun pelaaja on toisella tai kolmannella sijalla, mutta ensimmäisestä sijasta sakotetaan. Kilpakuskit ovat jatkuvasti aivan kannoilla, varsinkin puolijumalan vertaiset arkkiviholliset, joiden voitto on ajoittain pakollista, ja vannon kautta kiven ja kannon, että ne saavat aseita paikoista, joissa niitä ei ole. Tämä turhauttaa varsinkin kisojen loppupuolella. Vaikka kisat ovat nopeita kolmen kierroksen rundeja, loppusuoralla viimeiseksi jääminen kymmenen ohjusparven takia irrottaa ärräpään jos toisenkin. Ensimmäiseksi tuleminen ei ole aina ehto voitolle, mutta se on sitä aina vaihtoehtoisten tavoitteiden saavuttamiseksi. Nämä palkitsevat kuskin niin trophyilla kuin rakennuspalikoilla.

Tämä on kuitenkin sikäli reilua, että se pätee myös toisinpäin. Arsenaaliin kuuluvat niin yliääniaallot, ohjukset, salamat kuin boostitkin, jotka warppaavat pelaajan suoraan muutaman sijan eteenpäin. Kaikenlaiset radalle sijoiteltavat miinat ja vastaavat puolestaan hidastavat hännillä kärkkyviä kilpailijoita. Asepainotteisuus tuntuukin tässä tapauksessa genre-sidonnaiselta. Arcade-kaahailun yksinkertaisesti kuuluukin olla hieman epäreilu. Ajomallinnus on sen sijaan erittäin napakka ja driftin käyttö yksinkertaisesti hauskaa. Ohjauksen herkkyys saattaa ensialkuun tuntua liioitellulta, mutta kun siihen tottuu, se käy järkeen. Kisat vaativat jatkuvaa nopeaa reagointia, mikä olisi mahdotonta millään muulla tavalla.

Modikunnan kuuma kierros

ModNation Racersin alkuvalikko on eräänlainen hubi, josta pääsee käsiksi niin moninpeliin, rata-editoriin kuin kuskin luomiseen ja erilaisiin statistiikkoihin. Lisäksi viikoittain vaihtuvat top kolmoset niin parhaista kuski- kuin automodeista ovat heti nähtävissä. Hot Lap –aika-ajoissa pelaajat kisaavat nopeimmista kierrosajoista, ja parhaiten arvostellut sekä pelatuimmat radat ovat heti nähtävissä niille tarkoitetuilla seinillä.

Kuten kuvaamataidon tunnit ovat opettaneet, suunnitelma taiteilijan päässä siirtyy harvoin helposti taululle. ModNation Racers antaa joka tapauksessa kaikki mahdolliset työkalut itsensä toteuttamiseen. Radan suunnittelu alkaa tyhjältä taululta. Aluksi valitaan yksi neljästä teemasta. Päälinjat vedetään tämän jälkeen tiejyrällä, joka hallitsee niin erilaiset ylä- ja alamäet kuin neulansilmämutkatkin.

Rungon tehtyään rakentelijalla on mahdollisuus joko nysvätä joka ikinen yksityiskohta paikalleen tai painaa auto-populate nappia. Tämä luo rataan yksityiskohdat, tiputtelee niin aseet kuin boostit oikeille paikoilleen, asettaa päivänajan ja säästää huikean määrän aikaa. Ominaisuus ei testien aikana tuntunut ennalta-arvattavalta, joten se on hyvä vaihtoehto myös vakaville rakentelijoille. Koko suunnitteluprosessi on helppo, mutta samalla se tarjoaa tarpeeksi joustavat työkalut monimutkaisiinkin luomuksiin. Toisin kuin LittleBigPlanetissa, ModNation Racersin editointityökaluilla saa jo vartissa aikaan pelattavan radan. Tämän luulisi rohkaisevan myös kokemattomampia suunnittelijoita kokeilemaan siipiään sisällön luomisessa.

Vaan mitäpä olisivat itse tehdyt radat ilman omaa tunnistettavaa kuskia ja autoa? ModNation-kuskit ovat pieniä kumisen oloisia ukkeleita, jotka ovat lähtökohtaisesti androgyyneja. Se ei silti tarkoita, etteikö heille voisi luoda niin sukupuolta kuin täysin omaa lookkia. Jo perusversio pelistä pitää sisällään huikean määrän eri kustomointivaihtoehtoja, ja lisää on tulossa. Sama pätee autoon.

Harmillisesti auton tuunaus on lähinnä kosmeettista, lukuun ottamatta painotuksia driftin ja hallittavuuden välillä. ModNationiin olisi toivonut edes hyvin kevyttä versiota ominaisuuksien kustomoinnista. Toisaalta kustomoinnin puute pitänee ainakin moninpelin hyvässä tasapainossa.

Moninpeliä päästiin kokeilemaan serverien juuri auettua, joten seuraa sai vielä hakemalla hakea. Tilanne on varmasti toinen, kunhan itse peli julkaistaan. Pelaajat tapaavat toisensa itse hubissa, jossa pystyy muun muassa puhumaan muiden pelaajien kanssa sekä järjestämään kisoja.

Kisat on käytännössä jaettu kahteen kategoriaan. Hupikisoissa vietetään vain aikaa ja hiotaan taitoja. Kokemuspisteistä ajettavissa kisoissa puolestaan jahdataan tosissaan parhaan pelaajan titteliä. Kokemuspistekisat on jaettu yksittäisiin ajoihin sekä viiden radan mittaisiin sarjoihin. Yksittäiskisassa ensimmäinen sija on luonnollisesti kaikkien tavoite, sarjassa kokonaispisteet ratkaisevat enemmän. Kisat on myös mahdollista ajaa ilman aseita, mikä asettaa taidon nopeasti pelin etusijalle. Tällä hetkellä servereitä vaivasi vielä pieni alkuköhä. Peli hidasteli silminnähden ihmisten liittyessä linjoille ja heitteli ihmisiä pihalle. Kisat olivat sen sijaan täysin ajettavia.

Aika näyttää

ModNation Racersia voisi ajatella aihiona. Yksinpeli ei ainakaan allekirjoittanutta jaksanut kiinnostaa yhtä kierrosta enempää, vaikka trophyjen metsästäjät varmasti saavat siitä hupia. Peli saavuttanee potentiaalinsa vasta joskus loppuvuodesta, kun yhteisö oppii käyttämään pelin työkaluja ja näemme oikeaa luovuutta. Tärkeintä on se, että mikään ei estä peliä onnistumasta. Eikä myöskään epäonnistumasta, kaikki on pelaajista itsestään kiinni.

Toivon hartaasti, ettei Red Dead Redemptionin samanaikainen julkaisu peitä ModNation Racersia alleen. Kyseessä on peli, joka tarjoaa niin paljon arvoa rahalle, että se pyörii vielä kauan konsolissani hevosten nostattaman tomun laskeutumisen jälkeen.

PSP-versio

ModNation Racers on sujuvaa ajohupailua myös PSP:llä. Taskukonsolin versio tarjoaa lähestulkoon saman pelikokemuksen kuin PlayStation 3:n, tietenkin alustan tehoille sovellettuna.

Mukana ovat isoveljestään tutut välivideot, rataeditori, hahmojen ja kulkuneuvojen rakentelut pienine rajoitukseen. Sen sijaan navigointi kisojen välissä tapahtuu puhtaasti valikoiden kautta, minkä lisäksi grafiikan yksityiskohtia on karsittu. Ilme pysyy silti selkeänä ja raikkaan värikkäänä.

ModNation Racers ei juurikaan kärsi alustanvaihdoksesta, sillä PSP-versio yltää laadullisesti ja sisällöllisesti samalle maaliviivalle kotikonsoliversion kanssa.

Vaihtopelaaja

Kirjoittanut [pelaaja_author:7]

Suorita 4 000 pisteen edestä ”airtimea”, tee sitä ja tätä! Kuinka? Mitä? Häh?

ModNation Racers on yksi skitsofreenisimmista peleistä, joita on vastaan tullut. Siihen on ängetty sisältöä kahden jatko-osan verran – ja ongelmaksi muodostuukin se, että ModNation Racersissa on niin mielettömästi kaikkea, että ihan ahdistaa. Mikä pahinta, suurinta osaa asioista, kuten edellä mainitsemaani haastetta, ei edes selitetä pelaajalle. Tutoriaaleissa puhutaan vain sisällön jakamisesta ja nettipelaamisesta. Moni asia jää selittämättä.

Voitin uratilan kahdessa ensimmäisessä kisasarjassa jokaisen kilpailun, mutta mitä seuraavaksi? Ei aavistustakaan. Peli ei vaivaudu kertomaan, kuinka uusia kilpailuja avataan, joten sitä vain pelaa ja toivoo parasta. Valikoiden uumenista löytyy esimerkiksi mahdollisuus ajokin ajomallin tuunaamiseen, eikä tätäkään mainita missään. Ehkä ohjekirjassa, jota emme saaneet. Ja kuka niitä nyt enää lukee? Kart-pelin pitäisi olla superhelposti lähestyttävä kaikentasoisille pelaajille – ModNation Racers, skitsofreeninen kun on, on yhtä aikaa sekava ja silti helposti lähestyttävä.

Ongelmistaan huolimatta ModNation Racers on fantastinen ja uskomattoman syvä peli. Se on melkoinen epäonnistuminen, mitä tulee käyttöliittymän ja informaation jakamisen suunnitteluun, eivätkä karmaisevan pitkät latausajat (miten se voi olla mahdollista neljän gigatavun installoinnin jälkeen?!) nekään lämmitä, mutta näiden kanssa oppii elämään.

Baanalla homma toimii enemmän kuin hyvin. Ohjaustuntuma on herkkä, mutta sivuluisujen vetäminen tuntuu mahtavalta ja radoissa on kivasti vaihtelua. Jokaisen kisan tarjoamat ylimääräiset haasteet pakottavat pelaamaan kisoja eri tavalla ja opettelemaan ajamisen nyansseja.

Ehdin pelata nettipeliä paljon Heikkiä enemmän, ja kun homma toimi, niin valittamista ei ollut. Viivettä ei pelaamissani peleissä ollut, mutta matsien haku kesti välillä aivan liian pitkään. Pistetään se julkaisuajankohdan ongelmien piikkiin. Toimitusporukalla pelaaminen onnistui hyvin ryhmässä, joskin XP-kisoja ei voi ajaa kavereiden kanssa. Se, kuinka ModNation-universumin kovimpien suorittajien hahmot näkyvät Modspot-aukiolla kaikkien pällisteltävinä, on mahtava idea, ja päivittäin vaihtuvat Hot Lap aika-ajot pitivät minua otteessaan tuntien ajan.

Kustomointimahdollisuudet ovat aivan huikeat, ja odotan innolla, mitä kaikkea ahkerat pelaajat saavatkaan aikaan pelin erinomaisilla luovilla työkaluilla – ModNation Racers on kart-pelien todellinen LittleBigPlanet!

8/10

Kommentit

Käyttäjän The_pro_gamer kuva
The_pro_gamer

Lataus tauot tuskaa!

Käyttäjän apelius kuva
apelius
Käyttäjän Kape kuva
Kape
Käyttäjän Show3It kuva
Show3It

Lataustauot :(

Käyttäjän Riukkuli 94 kuva
Riukkuli 94
Käyttäjän Tom85T kuva
Tom85T
Käyttäjän mastapon kuva
mastapon

LittleBigPlanet - The racing version

Käyttäjän PS3Player kuva
PS3Player

Hauskaa ajamista. Hyvä editori.

Nostoja